Promoting innovation and infrastructure development within IDDA III: a pathway for boosting manufacturing in the Fourth Industrial Revolution

Promoting innovation and infrastructure development within IDDA III: a pathway for boosting manufacturing in the Fourth Industrial Revolution

NEW YORK, 25 September 2019 – The third high-level event on the Third Industrial Development Decade for Africa (IDDA III) discussed strategies and policies to leverage global partnerships in support of inclusive and sustainable industrial development in Africa, taking into account the challenges and opportunities afforded by the Fourth Industrial Revolution, or 4IR. In particular, 4IR offers Africa completely new business models and lower production costs, which would improve productivity and competitiveness.

Following a video message from UN Secretary-General António Guterres, in which he stressed the critical importance of IDDA III to achieve the 2030 Agenda for Sustainable Development, UNIDO Director General LI Yong welcomed the high-level participants representing governments, development finance institutions, UN agencies, the private sector, non-governmental organizations and academia. “Africa must leapfrog to take advantage of the 4IR opportunities; there is a positive momentum on which we must build upon”, said Li. “However, and despite the recorded progress, bottlenecks persist that must be addressed to unleash 4IR’s full potential for Africa”.

The event was attended by two head of sates and one vice-president, who reaffirmed their support for IDDA III. Guinea’s President, Alpha Condé reiterated in his statement, his government’s support for IDDA III and the crucial role of innovation in the continent’s development efforts. Also, the President of Zambia, Edgar Lungu, highlighted the importance to strengthen partnerships on the global, regional and national level in order to achieve inclusive and sustainable industrial development. Vice-President of Côte d’Ivoire, Daniel Kablan Duncan, emphasized the need to advance digitalization on the African continent and the need for investment in the areas of innovation and infrastructure.

African Union Commissioner for Trade and Industry, Albert M. Muchanga stated that resources mobilized under IDDA III will be deployed to show ordinary Africans real ‘on the ground’ benefits – through decent employment and access to high-quality, safe and affordable manufactured goods. Noting that skills development is crucial for the promotion of innovation and technology in the continent, Afreximbank President Benedict Okey Oramah acknowledged that Africa’s lack of skills is one of the continent’s most enduring challenges. Ms. Doreen Bogdan-Martin, Director of Bureau of Telecommunication Development Bureau, ITU highlighted that African countries must undertake bold and innovative approaches, focusing on education and skills.

While all speakers agreed that investments in physical and digital infrastructure - especially in key sectors such as health, agribusiness, education, water and sanitation - are of utmost importance to unlock Africa’s full potential, African Development Bank President Akinwumi Adesina touched upon the importance of bridging infrastructure gaps and digitalizing economies across the continent. UNECA Executive Secretary Vera Songwe mentioned the continent’s opportunities to alleviate poverty through industrialization, with economic growth being inclusive. Mr. Ali Mufuruki, Vice-Chair of the Afro-Champions Club, highlighted the need for policy-makers to radically change the way they look at innovation, economic management and Industrialization especially in the area of agri-business value chains.

All participants acknowledged the potential impact of the emergence of advanced technologies on the industrialization of Africa; acknowledging the momentum gathered from the IDDA III implementation, the high-level event reiterated its call for enhanced strategic partnerships towards collective actions with financial institutions and the business sector to leverage additional resources for infrastructure, industry and innovation as well as for knowledge, expertise and technology.

The event, which took place on the margins of the 74th United Nations General Assembly, was co-organized by the United Nations Industrial Development Organization (UNIDO), the African Union Commission (AUC), the United Nations Economic Commission for Africa (UNECA), the African Development Bank (AfDB), the International Telecommunication Union (ITU), the Afro Champions Initiative and the African Export-Import Bank (Afreximbank).

For more information, please contact:

Victor Djemba

Chief and Officer in Charge

UNIDO Regional Division - Africa

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Promotion de l'innovation et du développement des infrastructures au sein de l'IDDA III afin de stimuler le secteur manufacturier dans le cadre de la quatrième révolution industrielle

NEW YORK, 25 septembre 2019 – La troisième rencontre de haut niveau sur la troisième Décennie du développement industriel de l'Afrique (IDDA III) a permis de débattre sur les stratégies et les politiques permettant de tirer parti des partenariats mondiaux afin de soutenir un développement industriel inclusif et durable en Afrique, tout en tenant compte des enjeux et opportunités offerts par la quatrième révolution industrielle (4RI). Plus précisément, la 4RI offre à l'Afrique de nouveaux modèles commerciaux et une réduction des coûts de production, ce qui permettrait d'améliorer la productivité et la compétitivité.

Suite à un message vidéo dans lequel le Secrétaire général de l'ONU, António Guterres, soulignait l'importance de l'IDDA III afin de remplir les objectifs de l'agenda 2030 pour le développement durable, le Directeur général de l’ONUDI, LI Yong, a accueilli les participants de cette rencontre, parmi lesquels se trouvaient des représentants de gouvernements, d’institutions financières de développement, des agences des Nations unies, du secteur privé, des organisations non gouvernementales et du milieu universitaire. « Il est indispensable que l'Afrique exploite les opportunités offertes par la 4RI; nous devons tirer profit de cet élan », a déclaré Li Yong. « Cependant, et malgré les progrès enregistrés, certains obstacles doivent encore être levés pour que l'Afrique puisse tirer pleinement parti de la 4RI. »

Albert M. Muchanga, Commissaire de l'Union africaine chargé du commerce et de l'industrie, a déclaré que les ressources mobilisées dans le cadre de l'IDDA III seront utilisées pour montrer à la société africaine les avantages « sur le terrain » de l'accès à un emploi décent et à des produits manufacturés de qualité, sûrs et abordables. En soulignant que le développement des compétences est indispensable à la promotion de l'innovation et de la technologie sur le continent, Benedict Okey Oramah, le président d'Afreximbank, a reconnu que le manque de compétences en Afrique est l’un des défis les plus persistants auxquels le continent doit faire face.

Les orateurs s’accordaient à dire que les investissements dans les infrastructures physiques et numériques (en particulier dans des secteurs clés tels que la santé, l'agroalimentaire, l'éducation, l'eau et l'assainissement) sont de la plus haute importance afin de tirer pleinement parti du potentiel de l'Afrique. Dans ce sens, le Président de la Banque africaine de développement, Akinwumi Adesina, a souligné l'importance de combler les écarts d’infrastructures et de numériser les économies à travers le continent. La Secrétaire exécutive de la Commission économique pour l’Afrique (CEA), Vera Songwe, a évoqué la possibilité pour l’Afrique de réduire la pauvreté par le biais de l'industrialisation et d’une croissance économique inclusive.

L’ensemble des participants a reconnu l'impact que pourrait avoir l'émergence des technologies de pointe sur l'industrialisation de l'Afrique. Au vu de l'élan suscité par la mise en œuvre de l'IDDA III, la rencontre de haut niveau a de nouveau appelé à renforcer les partenariats stratégiques avec les établissements financiers et le secteur privé afin d’obtenir des ressources supplémentaires pour les infrastructures, l’industrie et l’innovation, ainsi que pour la formation, le développement des compétences et la technologie.

L'événement, qui s'est déroulé en marge de la 74e Assemblée générale des Nations Unies, était organisé conjointement par l'Organisation des Nations Unies pour le développement industriel (ONUDI), la Commission de l'Union africaine (CUA), la Commission économique pour l'Afrique (CEA), la Banque africaine de développement (BAD), l'Union internationale des télécommunications (UIT), l'Initiative Afro Champions et la Banque africaine d'import-export (Afreximbank).

Pour plus d'informations, veuillez contacter :

Victor Djemba

Chef de la Division régionale de l'ONUDI en Afrique 

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